Quelle est l’histoire de l’écotourisme ?

Tout d’abord, les premières origines de l’écotourisme ont probablement commencé avec le programme Outing du Sierra Club. Lancées en 1901, ces expéditions annuelles ont emmené des randonneurs dans l’arrière-pays de la Sierra Nevada afin de montrer aux membres leurs merveilles de la nature :
«afin que ces personnes puissent devenir des travailleurs actifs pour la préservation des forêts».

Le mouvement moderne a commencé à s’enraciner dans le militantisme environnemental des années 1970. Certaines sources suggèrent que le terme écotourisme a été inventé à l’origine par l’architecte mexicain devenu environnementaliste Héctor Ceballos-Lascuráin. Qui a utilisé le mot pour décrire les voyages dans des zones non perturbées afin de profiter de leur beauté naturelle et de leur culture.

En 1981, Ceballos-Lascuráin est devenu le président fondateur de l’Association mexicaine pour la conservation de la nature, l’ONG mexicaine la plus influente dans le domaine de la conservation. En 1984, il a fondé la première agence d’écotourisme mexicaine, ECOTOURS.

Son livre de 315 pages sur « le tourisme, l’écotourisme et les aires protégées » à été publié en 1996 par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Pendant de nombreuses années, il a été conseiller en écotourisme auprès de l’UICN et de l’Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies.

Megan Epler Wood a été l’un des premiers pionniers du mouvement écotouristique. Elle était une jeune biologiste de la faune recrutée par Russell Train, fondateur et ancien directeur de l’EPA, début des années 80.

À ce moment-là, leur équipe vedette comptait également : 
Russell Mittermeier (maintenant président de Conservation International) et  Thomas Lovejoy, surnommé le «parrain de la biodiversité».

«Dans les années 1980, l’idée de développement durable était nouvelle». Se souvient Epler Wood :
«Il y a eu une grande discussion sur la recherche de moyens de bénéficier aux populations locales désireuses de préserver les zones naturelles. Quelques années plus tard, mon mari et moi avons vécu en Colombie grâce à une bourse Fulbright. Nous avons réalisé que les personnes visitant la forêt tropicale apportaient la majorité des avantages que ces habitants voyaient.»

L’ÉCOTOURISME DANS LES ANNÉES 90 ET AU-DELÀ

À son retour chez elle en 1988, Epler Wood produit ensuite « The Environmental Tourist » pour PBS. Elle a commencé à présenter à des ONG de défense de la nature un documentaire sur l’écotourisme qui serait : «la toute première enquête mondiale sur la manière dont le tourisme pourrait contribuer à la conservation des ressources naturelles et au bien-être local».

Epler Wood Filming «Le touriste environnemental» en 1986-1987
Epler Wood Filming «Le touriste environnemental» en 1986-1987

En outre, lorsque ce projet a perdu son financement, elle a exploité ses contacts et créé la Société internationale d’écotourisme. De plus, l’objectif de l’organisation était de contribuer au développement de l’écotourisme en tant qu’outil viable pour la conservation, la protection de la diversité bioculturelle et le développement durable des communautés.

Epler Wood a quitté TIES en 2002 pour créer son propre cabinet de conseil. Elle a été remplacée par Dr. Martha Honey, la journaliste et historienne chevronnée qui a écrit le livre fondateur «Ecotourism and Sustainable Development: Who Owns Paradise?» en 1999. Elle a été directrice exécutive de l’organisation de 2003 à 2006. En fin elle à fondé le Center for Responsible Travel à Washington, DC.

Dans un interview Dr. Honey lors de la conférence TBEX Travel Blogging à Cancun, au Mexique, en 2014. En réponses à des questions sur les changements qu’elle a vus dans l’industrie de l’écotourisme au cours des 20 dernières années, Mme Honey a insisté pour qu’ils étaient positifs pour la plupart.

“Il n’a pas perdu ni changé ses valeurs fondamentales, qui sont essentiellement que le tourisme doit être fait de manière bénéfique pour la conservation de l’environnement et les communautés locales et respectueux des cultures locales… Le mouvement Slow Food, l’agriculture biologique, la philanthropie du voyage, la traite des êtres humains et les abus sexuels sur enfants, le commerce équitable, les compensations de carbone et le bien-être animal sont tous des branches de l’arbre d’origine. ”

Jonathan Tourtellot (Destination Stewardship Centre de NatGeo) et Jeff Greenwald (fondateur d’Ethical Traveller) ont été à la tête de l’écotourisme au cours des 30 dernières années. Jusqu’à Hitesh Meta, l’autorité responsable de l’éco-conception.

Pour conclure, aujourd’hui l’écotourisme est considéré comme l’un des secteurs les plus dynamiques du secteur des voyages. De plusn on enregistre environ 5% par an, et représente environ 6% du produit intérieur brut mondial, alors que le marché du tourisme traditionnel stagnait. Les prévisions mondiales de l’OMT prévoyaient une croissance rapide de l’industrie de l’écotourisme au cours de la prochaine décennie.


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●●●●●● OUTDOOR VERSION, la plateforme du GRAND MAGHREB fondée le 01/01/2019 ●●●●●● DE LA TUNISIE ●●● Oumayma Labidi fondatrice de outdoorversion.com diplômée en tourisme, dont la spécialité est la promotion et le développement des produits touristiques. Technicienne en télécommunication et réseaux. Organisatrice des activités outdoors. Backpackeuse et passionnée par le tourisme de nature et l'écotourisme.

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